Comprendre l’ECS

L’éducation complète à la sexualité est un processus intégré aux programmes scolaires, reposant sur l’enseignement et l’apprentissage des aspects cognitifs, émotionnels, physiques et sociaux de la sexualité. Elle vise à doter les enfants et les jeunes des connaissances, compétences, attitudes et valeurs leur permettant de jouir de leurs droits à la santé, au bien-être et à la dignité ; de développer des relations sociales et sexuelles respectueuses ; d’examiner de quelle manière leurs choix affectent leur propre bien-être et celui des autres ; et de comprendre et d’assurer la protection de leurs droits tout au long de leur vie.

Bien enseignée, l’éducation sexuelle complète permet aux jeunes de prendre des décisions sur leurs vies sexuelles et d’éviter de naviguer dans un monde où la violence fondée sur le sexe, les inégalités sexuelles, les grossesses précoces et non désirées, le VIH et d’autres infections sexuellement transmissibles (IST) continuent de faire peser de graves risques sur leur santé et leur bien-être.

En appliquant une approche axée sur l’apprenant, elle ne se contente pas de dispenser aux enfants et aux jeunes une éducation aux droits de l’homme, à l’égalité des sexes, à la reproduction, aux comportements sexuels à risque et à la prévention des maladies, elle offre aussi l’occasion de présenter la sexualité sous un angle positif en mettant en avant des valeurs comme le respect, l’inclusion, la non-discrimination, l’égalité, l’empathie, la responsabilité et la réciprocité.

De la même manière, l’absence d’une éducation sexuelle et aux relations, qui soit de qualité, adaptée à leur âge et à leur stade de développement, peut mettre les enfants et les jeunes en situation de vulnérabilité face à des comportements sexuels néfastes et à l’exploitation sexuelle.

Lorsqu’ils passent de l’enfance à l’âge adulte, trop de jeunes reçoivent des informations déconcertantes et contradictoires sur les relations et sur le sexe, cela se traduit par une demande croissante d’informations fiables de la part des jeunes afin de se préparer à une vie sûre, productive et épanouissante.

Ainsi, il existe des éléments factuels significatifs montrant l’impact de l’éducation sexuelle. Ils mettent en avant le fait que :

  • L’éducation complète à la sexualité a des effets positifs; les jeunes ayant notamment plus de connaissances et une meilleure attitude vis-à-vis de la santé sexuelle et reproductive et des comportements.
  • L’éducation complète à la sexualité qu’elle se fasse à l’école ou non n’accroit pas l’activité sexuelle, les comportements sexuels à risque ou les taux d’infection IST/VIH.
  • On a constaté que les programmes proposant l’abstinence comme unique option ne sont pas en mesure de retarder l’initiation sexuelle, de réduire la fréquence des rapports sexuels ou de réduire le nombre de partenaires sexuels. Les programmes qui associent l’importance du retard de l’activité sexuelle et d’autres contenus sont efficaces.
  • Les programmes « axés sur le genre » sont substantiellement plus efficaces que les programmes qui ne tiennent pas compte de la dimension genre pour obtenir des résultats en matière de santé tels que la réduction du taux de grossesses non désirées ou d’IST.

L’impact de l’éducation complète à la sexualité est maximal lorsque les programmes dispensés à l’école sont complétés par la participation des parents et des enseignants, des instituts de formation et des services axés sur les jeunes.